lang-icon

Dárdžiling - šampaňské mezi čaji

Publikováno na serveru Hospodářských novin IHNED.cz
Čaj z indického Darjeelingu je známý po celém světě. Město Darjeeling leží na úpatí Himálaje v indickém státě Západní Bengálsko na severovýchodním cípu Indie. Darjeeling má okolo 100 000 obyvatel a rozprostírá se v nadmořské výšce kolem 2000 metrů. Tato oblast je živoucím důkazem výrazného britského vlivu v koloniální éře. Právě zachovalá koloniální architektura, čajové plantáže kam jen oko dohlédne a vyhlídky z okolních kopců na třetí nejvyšší horu světa Kanchenjungu (8598 metrů) dělají z Darjeelingu oblíbenou turistickou destinaci nejen pro zahraniční turisty, ale i pro velké množství indických výletníků. Unikátní horská úzkokolejná železnice vedoucí z nížin až do města Darjeelingu spadá pod ochranu Světového dědictví UNESCO. Tato necelých 100 kilometrů dlouhá trať výrazně pozitivně ovlivnila socioekonomický rozvoj celého regionu. 




Cesta vlakem
Z hlavního města Indie - mnohamiliónového Díllí se vydáváme na 1500 km dlouhý přejezd severní Indie směrem k Darjeelingu. Třicetihodinová jízda ve vlaku kategorie Sleeper s vlastním lehátkem vyjde přibližně na 200 korun. Indické dráhy, jakožto britské dědictví, jsou jedna z mála věcí, které v Indii opravdu fungují.  



Darjeeling v mraku
Během letního monzunového období trápí indické nížiny nesnesitelné horko a dusno. Proto Britové začali zřizovat v druhé polovině 19. století tzv. náhorní stanice v horách, kde sice během období dešťů téměř neustále prší, ale i tak je zdejší klima mnohem příjemnější.  



Vozový park
Mizerné indické silnice hostí ještě mizernější autobusy. Přejezdy vozy indické výroby značky TATA mezi jednotlivými vesnicemi zaberou od několika hodin někdy až po celý den. Nikdy nevíte, co vás zde na přesunech potká, a je lepší mít dostatečnou časovou rezervu. 



Sesuvy půdy
Zejména během monzunového období silných dešťů se dává země do pohybu a půdní a skalní sesuvy jsou zde na denním pořádku. Rychlým geologickým výzdvihem Himaláje a následným zaříznutím řek do hlubokých údolí vznikly podél toků velmi strmé svahy. Narušíte-li ještě stabilitu těchto svahů zářezy silnic, je o problémy s dopravou postaráno. 



Čajovník
Pěstování čaje do himálajského podhůří zavedli až samotní Britové, počátek zdejší čajové pohádky je datován do doby kolem roku 1850, kdy se začaly zakládat první čajovníkové plantáže. Dnes jich zde najdeme kolem stovky a čaj z Darjeelingu je považován za „šampaňské“ mezi čaji.



Sběračky čaje
Čajové lístky ze strmých plantáží sbírají výhradně ženy. Na jedné z nejlepších ze zdejších plantáží - Happy Valley si sběračky za celodenní těžkou práci vydělají pouze kolem 75 indických rupií, což nejsou ani 2 dolary denně, tedy necelých 30 korun! Přičemž na samotných plantážích se potom 100 gramů čaje běžně prodává za cenu mezi 200 až 300 rupiemi. 



Pracovní síla z Nepálu
Jelikož je v sousedním Nepálu ekonomická situace ještě o hodně bídnější, tvoří velkou část sběraček právě imigrantky z Nepálu. Čajové lístky se sbírají přibližně od dubna do října, během zimního období beze srážek nastává doba vegetačního klidu. 



Zpracování čaje
Při prohlídce továrny na zpracování čajových lístků se vám při výkladu některého z pracovníků objasní proces výroby čaje. Pro mě jako čajového laika bylo velkým překvapením zjištění, že ze stejných lístků může podle různých úprav vzniknout jak černý, tak zelený, ale i bílý čaj. Pro tuto oblast jsou typické právě černé čaje, i když poslední dobou roste poptávka i po čaji zeleném. Mezi nejkvalitnější čaje patří např. Super Fine Tippy Golden Flowery Orange s celými velkými čajovými lístky. 



Bohatá prodavačka čajů
Zatímco sběračky čaje se mohou za mizerný plat na plantážích klidně sedřít, pro jiné představuje čaj velmi příjemný byznys. Paní čaje jménem Kusum popisuje kvalitu a zpracování čajových lístků a po příjemné ochutnávce následuje nabídka čajů k prodeji za „výhodné“ ceny. Při nákupu čajů na tržišti je potřeba sledovat, aby exportní krabička nebyla zabalena v Kalkatě – podnikaví Indové rádi míchají kvalitní čaj s levným černým čajem ze sousední oblasti Assam. 



Ranní čaj
I přes produkci špičkových černých čajů, je pro většinu místních stejně jako ve zbytku celé Indie typické popíjení čaje s mlékem, kterému se zde říká jednoduše „čaj“ (chai). Tento oblíbený nápoj lze pořídit na každém rohu. Kombinace silného černého čaje, mléka a hodně cukru z něj dělá ideální ranní „startér“. 



Dětská práce
Dětská práce je v rozvojovém světě globálním problémem. I přes povinnou školní docházku musí děti často pomáhat chudé rodině na polích či pracovat v továrnách. Na druhou stranu má právě oblast Darjeelingu na indické poměry vysokou životní úroveň. Většinu zdejšího obyvatelstva tvoří tzv. Gorkhové, kteří usilují o odtržení od Západního Bengálska a vytvoření vlastního státu Gorkhaland.